Deze art-decokerk dateert van de periode 1931-1932. Het gebouw werd opgetrokken in gewapend beton en ontworpen door archtitect wast Joseph Diongre, een overtuigd atheïst en socialist die onder meer het Flageygebouw, het gemeentehuis van Sint-Lambrechts-Woluwe en een hele woonwijk in Molenbeek ontwierp. De kerk laat de mensen denken aan een moskee. Misschien was dat het aantrekkingspunt om de Marokkaanse gemeenschap naar Molenbeek te lokken?

145_edifice_photo

Voorheen stond de oude kerk meer op het plein, met daarrond een kerkhof. In de tijd van de Kelten was er in de nabijheid van bron, toegewijd aan Freya, de godin van de vruchtbaarheid. De christenen bouwden er een kapel doopten haar rond 900 Sint-Geertrui, de dochter van de stichtster van de Abdij van Nijvel, van wie de Molenbeekse nederzetting afhing. Op zegels en andere afbeeldingen prijst Sint-Geertrui het heilzame water uit haar putten aan met beker in de hand. Het werd op akkers gesprenkeld om ongedierte te verdrijven en aan pelgrims aangeboden om genezing te bieden. Molenbeek werd een etappeplaats op weg naar Santiago de Compostella. Bij hun vertrek kregen de pelgrims een “Sint-Geerte-minne” te drinken voor een behouden reis en terugkeer.

Advertenties