Het Monument aan de Arbeid is één van de belangrijkste werken van Constantin Meunier. Hij werkte er de laatste tien jaar van zijn leven aan.

Monument arbeidHalverwege de jaren 1880 verwierf Constantin Meunier (eindelijk) naambekendheid. Sinds het einde van de jaren 1870 interesseerde hij zich voor de industrie en de toestand van de arbeidersklasse. Dat zien we in een aantal van zijn schilderijen, maar voornamelijk in zijn beeldhouwwerken. Hij kreeg het idee om verschillende sculpturen samen te brengen in één monument, dat de bekroning van zijn oeuvre zou vormen.

In 1901 riep Meunier de hulp in van Victor Horta die vijf varianten ontwierp voor de architecturale opstelling van de reliëfs en de beelden.

Onder druk van de publieke opinie kocht de overheid het werk in 1903 aan.

Bij zijn overlijden in 1905 was nog niets beslist over de installatie. Uiteindelijk werd het Laken, vlakbij het kanaal.

Voor de onthulling was het wachten tot 12 oktober 1930, maar liefst 25 jaar na zijn dood. Maar koning Albert en koningin Elisabeth waren wel aanwezig.

Het Meuniermuseum is in Elsene, Abdijstraat 59: zijn oude atelier.

Advertenties